Cette superstar amateur de détection de métaux vient de trouver sa deuxième cache de pièces vikings sur l’île de Man en moins d’un an

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Pour la deuxième fois en moins d’un an, un détecteur de métaux amateur a découvert une cache de trésor viking sur l’île de Man au Royaume-Uni

Parmi d’autres artefacts, la découverte contient 87 pièces d’argent et 13 pièces d’anneaux de bras en argent, connus sous le nom de « hack silver » ou lingots.

« C’est une découverte merveilleuse qui aide à mieux comprendre l’économie étonnamment complexe de l’ère viking dans l’île de Man et autour de la mer d’Irlande », a déclaré Allison Fox, conservatrice d’archéologie au Manx National Heritage Trust, dans un communiqué.

Kath Giles, qui avait précédemment déterré des bijoux vikings enterrés vieux de 1 000 ans sur l’île en décembre, a trouvé le trésor sur une terre privée en avril. Cette découverte était sa quatrième découverte majeure depuis qu’elle s’est lancée dans la détection de métaux comme passe-temps il y a trois ans.

« C’est un sentiment incroyable », a déclaré Giles à ITV. «Dès que vous découvrez quelque chose comme ça, les émotions sont incroyables. Vous ne pouvez pas croire ce que vous voyez… c’est toucher quelque chose que quelqu’un d’autre n’a pas touché depuis mille ans.

Les pièces récemment découvertes ont été frappées en Irlande, en Angleterre, sur l’île de Man et même aussi loin que l’Allemagne actuelle.

« Le nouveau trésor pourrait être comparé à un portefeuille contenant toutes sortes de cartes de crédit, de billets et de pièces, peut-être de nationalités différentes, comme lorsque vous vous préparez à voyager à l’étranger », Kristin Bornholdt-Collins, chercheuse indépendante et numismate du New Hampshire, dit dans un communiqué.

« [It] montre la variété des devises disponibles pour un commerçant de la mer d’Irlande ou un habitant de Man à cette période.

La cache de pièces aurait pu fonctionner comme une « tirelire », a déclaré Bornholdt-Collins. Les premières pièces de monnaie datent de la fin des années 900, mais la réserve a probablement été ajoutée de la fin des années 1020 à environ 1035. Il s’agissait probablement d’un compte d’épargne personnel, représentant une richesse moyenne pour l’époque.

Pièces de monnaie avec le profil du roi Sihtric Silkbeard, le roi nordique de Dublin d'environ 989 à 1036 après JC Photo avec l'aimable autorisation du Manx National Heritage.

Certaines pièces portent le visage du roi Sihtric Silkbeard, le roi nordique de Dublin d’environ 989 à 1036 après JC, tandis que d’autres représentent le roi Cnut d’Angleterre, du Danemark et de Norvège; le roi Aethelred II d’Angleterre ; et l’empereur romain germanique Otto de Saxe.

Certaines sont des pièces Hiberno-Manx, les premières pièces de monnaie connues de l’île de Man, frappées à partir d’un dé apporté de Dublin vers 1025. L’une des pièces présente un motif « croix longue » sur un côté, ce qui facilite la coupe du pièces de monnaie en deux pour créer un demi-penny littéral.

Le hack d’argent, ou lingot, fonctionnait également comme un type de monnaie. Les morceaux coupés auraient été pesés et testés pour leur teneur en argent lors des transactions. (Les brassards et les pièces de monnaie du trésor sont tous deux en argent à environ 90 pour cent.)

« Le lingot était particulièrement pratique pour le commerce international car il était pratique pour toutes les transactions de taille et était décentralisé, une monnaie sans frontières ni affiliation politique », a ajouté Bornholdt-Collins. « En ce sens, c’était l’équivalent moderne d’une crypto-monnaie. Nous pourrions même dire que c’était quelque chose comme le Bitcoin original.

Le trésor est actuellement exposé au Manx Museum avant de se rendre au British Museum de Londres pour être examiné par le comité indépendant d’évaluation des trésors.

Voir plus de photos du trésor ci-dessous.

Un brassard du trésor qui a été coupé en morceaux, connu sous le nom de hack silver ou bullion. Photo reproduite avec l'aimable autorisation du Manx National Heritage.
Une pièce du trésor viking portant le visage du roi Sihtric Silkbeard, le roi nordique de Dublin d'environ 989 à 1036 après JC Photo avec l'aimable autorisation du Manx National Heritage.
Allison Fox, conservatrice de l'archéologie du Manx National Heritage, et Kath Giles, qui a découvert le trésor. Photo reproduite avec l'aimable autorisation du Manx National Heritage.

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