Découvrir une époque oubliée de la conception de logos : les marques des imprimeurs de la Renaissance

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Qu’est-ce que le travail du designer suisse Julien van der Wal en 1967 pour une marque de lunettes de soleil a en commun avec l’impression de marque Renaissance ? Beaucoup, selon le dernier numéro de LogoArchive.

Logo Redux – édité par le fondateur de LogoArchive Richard Baird avec les recherches du designer Darren Leader – documente les premières marques de presse et leurs liens avec les logos modernistes du 20e siècle. Il s’inspire des travaux du projet de livre historique Unlocking the Archive et des conceptions de graphiques à partir de 1477, des décennies après que Johannes Gutenberg a conçu la première presse à imprimer en Allemagne.

« Alors que l’impression s’est répandue à travers l’Europe dans les décennies qui ont suivi l’invention de l’imprimerie, les entreprises ont réalisé le besoin urgent d’un dispositif pour définir leur produit et se différencier de leurs concurrents », explique Leader. Les entreprises – comme s’appelaient elles-mêmes les presses à imprimer – utilisaient ces marques pour diverses raisons.

Certains étaient pratiques. Une fois qu’une presse avait assemblé ses encres, ses caractères mobiles et créait des objets désirables, il était logique de savoir clairement qui avait créé le livre pour se protéger contre le piratage. Selon Leader, cela s’est également transformé en un exercice plus large de renforcement de la marque.

Il pointe du doigt la marque de l’imprimeur et éditeur londonien Wynkyn de Worde, dont les dessins comportaient souvent des icônes solaires. « C’est devenu une icône à part entière, qui est devenue le symbole de Wynkyn de Worde sur Fleet Street », a déclaré Leader. « C’est devenu une partie de l’identité visuelle aux côtés du logo. » Leader suggère également que l’imprimeur allemand Albrecht Durer a peut-être créé « la première marque de célébrités » en utilisant son monogramme comme marque.


Création de logo « séduisante »

Leader voit des parallèles avec les débuts d’Internet dans les années 1990, lorsque « tout à coup, tout le monde a ressenti le besoin d’un site Web ». Les marques des imprimeurs étaient un moyen utile pour les entreprises de se différencier et pas seulement pour les lecteurs. Cela a également été utile pour les contacts, les fournisseurs et les concurrents de l’industrie de l’impression, explique Leader. Contrairement aux tendances de conception plus récentes, les marques souvent mystérieuses ne font pas beaucoup référence aux progrès technologiques. Comme le dit Leader : « C’est ce marquage qui séduit et fascine le spectateur. C’est une marque signifiante sans signification littérale.

Un exemple de ceci mis en évidence dans Logo Redux est la marque ‘reverse four’. Cette conception a inversé le nombre « 4 » et l’a souvent placé au-dessus d’une forme d’orbe. Le cadre pourrait être modifié pour différentes imprimantes avec l’ajout d’initiales, par exemple. Le signe inversé peut avoir des racines dans l’église et les imprimeurs l’auraient vu sur les marchandises des marchands où il était utilisé pour distinguer et authentifier les produits. « Les orbes ont l’air si étranges, curieux et différents », ajoute Leader.

Leader est particulièrement intrigué par la marque de l’imprimeur allemand Arnold ther Hoernen, qui ressemble à un blason héraldique incliné avec un côté manquant. Il comporte également deux croix et une icône en forme d’étoile. « Cela ressemble à une pratique expérimentale et intuitive », ajoute Leader. Les symboles et le cadre inachevé de la crête font partie du mystère de la marque. « Le fait qu’il ne termine pas son voyage m’intrigue. »

Il y a aussi la marque triangulaire de l’imprimeur français Thielman Kerver, réalisée à la fin du XVe siècle, dont Leader qualifie le dessin d’« interrompu ». Il n’y a pas d’inspiration évidente – cela pourrait être religieux, mais ce n’est pas définitif. « Je trouve cela séduisant quand vous voyez cette marque et cette ligne et ce n’est pas immédiatement reconnaissable. » D’autres points forts incluent des marques pour un imprimeur néerlandais et italien, qui peuvent avoir été conçues pour permettre aux gens d’ajouter leurs initiales.


Les concepteurs en tant qu’observateurs

Leader admet qu’il est difficile de faire des hypothèses lorsqu’on regarde plus de 500 ans en arrière. Il est possible que les significations aient été plus claires pour les imprimeurs et leurs contemporains que pour les spectateurs modernes. Il semble clair qu’ils faisaient partie d’une tendance à l’ornementation dans la conception éditoriale, impactée par l’ajout d’illustrations sur bois aux pages.

C’est cette conception typographique et éditoriale des livres de la Renaissance qui a d’abord attiré l’attention de Leader – l’utilisation du nombre d’or et l’application d’un système de grille, par exemple. Les livres étaient également considérés comme « interactifs », dit Leader, de sorte qu’un lecteur pourrait être encouragé à annoter les marges extérieures avec ses propres réflexions. Souvent, des lettres miniatures en majuscules étaient utilisées pour que les lecteurs puissent remplir leurs propres motifs décoratifs. « Les riches propriétaires avaient la possibilité de faire appel à des artisans pour illuminer et colorier des illustrations ou des cartes », ajoute-t-il.

Ce n’était qu’une tendance dans le design à l’époque, selon Leader. Des marques picturales ont également émergé, comme la marque d’Aldus Manutius qui représente un dauphin entrelacé avec une ancre. Utilisée pour transmettre un sentiment de curiosité, cette marque diffère de la plupart des éléments figurant dans Logo Redux. « Je suis intrigué par les premières marques où il n’y a pas d’interprétation littérale de ce qu’ils font, il n’y a pas de dessins physiques d’une presse à imprimer ou d’un livre ouvert ou de tout ce à quoi vous vous attendez », déclare Leader. « J’aime le fait qu’ils doivent avoir regardé autour – un designer en tant qu’observateur. »


« Une ère oubliée du design de logo »

C’est ce sens de la simplicité séduisante qui les lie aux marques modernistes, croit Leader. Il cite des exemples tels que le logo de Helmut Salden en 1970 pour le De Baak Management Institute, le design de Walter Brekker en 1951 pour Goldschmiede Bauch-Engein et le travail de Karl Gerstner en 1961 pour Helvetia Feuer Insurance. «Pour moi, ils incarnent des qualités similaires de marquage intuitif et de relation de forme, ce qui crée un langage visuel économique», explique Leader. « C’est une connexion reconnaissable pour les concepteurs d’aujourd’hui, tout en découvrant une ère négligée ou même oubliée de la conception de logos ».

Leader relie cela à l’ornementation autour des marques de la Renaissance, qu’il considère comme une « distraction ». « Quand je regarde ces logos, ils n’ont pas besoin de la décoration d’illustrations gravées sur bois autour d’eux – la marque suffit », explique-t-il. C’est un autre point de comparaison avec les marques modernistes du 20e siècle, qui peuvent elles-mêmes être ornées d’images – la photographie dans les rapports annuels, par exemple. Les deux ensembles de notes sont « magnifiques en eux-mêmes », déclare Leader.

Leader considère le zine comme le début d’une enquête plus large (et indispensable). Il pense également que différents créateurs trouveront différents liens au sein de la sélection. « C’est une surprise de regarder ces logos pour la toute première fois et de faire vos propres recherches », ajoute-t-il. « Vous faites votre propre comparaison. »

Il a cependant tiré ses propres leçons du projet. « La simplicité des marques est leur charme – elles ne sont pas surchargées de travail », dit Leader. Cela lui rappelle les conversations qu’il a eues avec des designers sur les « marques signifiantes » : un logo qui doit être décollé peut être aussi efficace qu’un autre qui est plus immédiatement évident. « Cela vous permet de considérer cette marque comme synonyme de cette organisation sans que ce soit une interprétation complètement littérale », explique Leader. « Bien que cela semble obscur, il doit être déchiffré – il ne vous remet pas tout sur une assiette. »


LogoArchive Extra Issue : Logo Redux est disponible à l’achat dès maintenant sur le site Web de LogoArchive. Il coûte 10 £.

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