Déjoué ! Comment la technologie de pointe empêche les voleurs d’œuvres d’art, les pillards et les fraudeurs d’éclore leurs stratagèmes

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Depuis que le marché de l’art est devenu un L’industrie de plusieurs milliards de dollars, les voleurs d’art et les pillards en ont pris note et en ont profité.

L’Art Crime Team du FBI, par exemple, qui emploie 20 agents spéciaux à travers les États-Unis, se vante d’avoir récupéré plus de 15 000 objets, évalués à plus de 800 millions de dollars, depuis sa création en 2004.

Maintenant, les autorités reçoivent un peu d’aide des développements technologiques.

C’est parce que les fraudeurs sont connus pour être technologiquement avancés. L’année dernière, par exemple, des pirates ont infiltré des e-mails entre le vénérable revendeur anglais Simon C. Dickinson et le Rijksmuseum Twenthe des Pays-Bas, repartir avec 3,1 millions de dollars.

Les musées, les collectionneurs, la police et les forces de sécurité doivent donc suivre le rythme. Ces jours-ci, ils utilisent des avancées telles que la nanotechnologie d’empreintes digitales liquides et de minuscules aimants de terres rares, ainsi que des technologies futuristes un peu plus faciles à tenir pour acquises, pour persuader les voleurs et les pillards de laisser l’art là où il se trouve ou de récupérer des objets volés. avant qu’ils ne disparaissent pour de bon.

Nous avons sondé le domaine en plein essor pour avoir une idée des outils sur lesquels les criminels mettront la main ensuite.

Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Interpol.

Chaîne de blocs

Si vous êtes venu ici pour vous renseigner sur les dernières technologies, nous savons ce que vous voulez vraiment apprendre : la blockchain.

Alors que les experts interrogés pour cet article ont déclaré que la technologie naissante était prometteuse, en particulier pour authentifier les œuvres d’art numériques, ils conviennent qu’elle n’est pas très utile pour identifier les peintures détournées par les nazis ou empêcher les vases syriens volés d’apparaître dans une maison de vente aux enchères.

« Il est extrêmement difficile pour nous de le voir comme une solution », déclare Will Korner du Art Loss Register, qui gère une base de données de 700 000 œuvres d’art et objets de collection volés que les commissaires-priseurs, les foires d’art, les musées, les prêteurs sur gages et autres utilisent pour éviter de manipuler art volé.

« Pour la grande majorité des œuvres d’art volées, par exemple le matériel pillé par les nazis, la provenance est un mélange de conjectures et, assez souvent, de mensonges », a-t-il déclaré. « Alors vous le mettez dans une blockchain ? Cela n’aide pas.

De plus, la nature en évolution rapide de l’industrie est inquiétante. Et si vous mettiez de bonnes informations dans une blockchain et que, dans quelques années, le fournisseur de blockchain n’est plus en activité ?

Bien que sceptique Korner soit, il a reconnu que la technologie blockchain pourrait s’avérer utile pour déjouer le type de fraudeur qui vend plus de 100 pour cent d’actions d’œuvres d’art, comme le célèbre Inigo Philbrick aurait fait.

Une démonstration de la technologie SmartWater. Avec l'aimable autorisation de SmartWater.

SmartWater

Lorsque feu le secrétaire américain à la défense Donald Rumsfeld a daigné commenter le pillage épique des musées irakiens à la suite de l’invasion américaine de 2003, c’était pour minimiser la couverture télévisée.

« C’est la même image d’une personne sortant d’un bâtiment avec un vase et vous la voyez 20 fois », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Est-il possible qu’il y ait eu autant de vases dans tout le pays ? » (Spoiler : oui.)

La société anglaise SmartWater, qui fournit des services de sécurité à diverses entreprises et sites historiques, vise à expier les péchés des alliés en sauvegardant les fonds des musées irakiens en collaboration avec l’Université de Reading, l’Iraq State Board of Antiquities, and Heritage et le Musée Slemani au Kurdistan irakien.

SmartWater a développé des liquides inoffensifs, invisibles et traçables qui peuvent être appliqués sur un objet et qui apparaissent sous la lumière ultraviolette. Les liquides peuvent être codés avec suffisamment de données pour fournir des informations très détaillées sur la source des biens volés.

Le PDG Phil Cleary a conçu la technologie lorsqu’il a été consterné par le fait que des plaques sur les monuments commémoratifs de la Première Guerre mondiale dans toute l’Angleterre étaient volées pour leurs métaux précieux. Certains d’entre eux figurent parmi les seuls enregistrements physiques du sacrifice de ces soldats, a-t-il déclaré dans une interview.

Aujourd’hui, l’entreprise fait don de son matériel et de ses services dans le but de protéger les collections des musées en Irak. Près de 300 000 artefacts du musée irakien de Bagdad et du musée Slemani à Sulaimani ont été traités avec le liquide.

Le personnel des musées a été formé à l’application de la solution, et des panneaux à l’extérieur des musées avertissent les voleurs potentiels que les trésors sont désormais traçables. Avec un éventuel financement supplémentaire du gouvernement anglais, le projet pourrait s’étendre à davantage de musées du Moyen-Orient.

Le dispositif de suivi d'Art Guard. Garde d'art de courtoisie.

Garde d’art

Les maisons de vente aux enchères, les oligarques et les galeries, du MoMA à Sotheby’s en passant par Gagosian, utilisent les services de la société de protection d’actifs new-yorkaise Art Guard. La clé de ces services, a déclaré le fondateur et partenaire Bill Anderson, est un mélange de divers types de technologies et de mesures de protection, car aucun système n’offre une protection totale. Par exemple, la sécurité du périmètre de votre domaine n’est pas utile pendant la journée, lorsque les gens entrent et sortent.

Anderson aime aussi percer ce qu’il appelle le mythe du GPS pour retrouver les trésors volés. « Pour avoir une balise qui envoie continuellement, vous devez avoir beaucoup de batterie, et cela rend l’appareil si gros, ce sera évident, et les voleurs l’arracheront », dit-il. « Bien sûr, quelqu’un peut dire où je suis avec mon téléphone, mais les gens oublient que plus de la moitié du téléphone est la batterie. »

Anderson prétend avoir une longueur d’avance sur les autres sociétés offrant une sécurité artistique en raison de ses minuscules aimants en terres rares, qui sont si petits qu’ils sont indétectables et peuvent même être enfilés dans le tissu d’une tapisserie.

« Nous sommes un fournisseur privilégié de [the insurance company] Chubb, qui offre des concessions sur les politiques de protection de l’art », si les produits d’Anderson sont utilisés, a-t-il déclaré à DesignTour News. « Cela a du sens car cela atténue le risque. »

Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Interpol.

L’application ID-Art d’Interpol

Il y a trois mois, Interpol a publié un Application gratuite ID-Art permettant à toute institution ou collectionneur (même vous !) de créer un inventaire de ses collections en cas de vol.

Les collectionneurs peuvent l’utiliser pour rechercher dans la base de données d’Interpol des 52 000 œuvres d’art volées afin de s’assurer qu’un objet qu’ils achètent n’est pas volé. Ils peuvent même faire la recherche avec juste une photo – le logiciel de reconnaissance d’image fera le reste. Toutes les recherches qu’un collectionneur a effectuées peuvent être utilisées plus tard, si un objet qu’elle achète s’avère avoir été volé, pour prouver la diligence raisonnable.

De plus, a déclaré Catesi Corrado, coordinateur de l’équipe de vol d’art d’Interpol, les gens ordinaires peuvent utiliser l’application pour aider à protéger les sites culturels qui ont été touchés par des catastrophes naturelles et qui sont vulnérables au pillage par la suite en créant rapidement même un inventaire prêt. L’application a déjà permis de récupérer plusieurs œuvres d’art volées, a déclaré Catesi.

Soulignant que l’achat d’antiquités pillées, même pour quelques dollars seulement, peut contribuer grandement au financement du terrorisme dans son ensemble, il a exhorté tout collectionneur ou marchand concerné à commencer à utiliser l’application.

« Si vous voulez un monde plus sûr », dit-il, « vous devez agir dès maintenant. »

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