Gomi s’associe à Lime pour transformer les vieilles batteries de vélos électriques en haut-parleurs

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L’entreprise de conception durable basée à Brighton, Gomi, s’est associée à la société de micro-mobilité Lime pour réutiliser ses cellules de batterie de vélo électrique.

Au total, 50000 cellules de batterie, qui faisaient auparavant partie de la flotte de vélos électriques de Lime, bénéficieront d’une seconde vie en tant que haut-parleurs Bluetooth portables zéro déchet.

« Nous ne pouvons pas acheter un téléphone, un haut-parleur ou un ordinateur portable qui puisse être réparé »

Lancée il y a deux ans, la mission de Gomi est de «repenser la technologie», selon son co-fondateur Tom Meades.

«Il n’y a rien dans l’industrie de la technologie aujourd’hui qui soit fabriqué avec des déchets et tout est conçu pour finir en décharge», dit-il. «Nous sommes toujours déçus de ne pas pouvoir nous acheter un téléphone, un haut-parleur ou un ordinateur portable qui puisse être réparé.»

Gomi a commencé avec l’équipe réutilisant les sacs en plastique de rebut donnés par les entreprises locales. L’objectif était d’encourager les gens à repenser leur opinion sur le plastique, qui, selon Meades, est «un matériau étonnant» mais «mal utilisé» pour des usages uniques comme les films, les emballages et les sacs de transport.

«Jusqu’à 90% des cellules de nos vélos électriques étaient totalement réutilisables»

L’été dernier, l’équipe Gomi a sorti un chargeur portable alimenté par d’anciennes cellules de vélo électrique. Ceux-ci provenaient de plusieurs fournisseurs différents.

«Nous voulions aller de l’avant avec une chaîne d’approvisionnement plus sécurisée pour les futurs produits, et j’ai contacté Lime pour voir s’ils étaient intéressés», explique Meades. Il ajoute que l’équipe de Lime a été très vite séduite par l’idée.

Le vice-président du développement durable de Lime, Andrew Savage, explique que les employés de Lime ont été impressionnés par ce que Gomi faisait sur le marché des biens de consommation. Les tests ont suivi.

«Lors des tests, nous avons découvert que jusqu’à 90% des cellules de nos batteries de vélos électriques, qui n’étaient plus viables pour le transport, étaient totalement réutilisables pour les haut-parleurs Bluetooth de Gomi», explique Savage, qui ajoute que si elles n’avaient pas été réutilisées par Gomi, les cellules auraient été recyclées par Lime.

«Réparations à vie»

Chaque cellule de batterie est retirée, nettoyée et testée pour sa capacité avant d’être utilisée à l’intérieur d’un haut-parleur, explique Meades.

Et le design des haut-parleurs eux-mêmes poursuivra l’esthétique minimaliste trouvée dans d’autres produits Gomi, selon Meades. Il dit que c’est parce que l’équipe de conception a été fortement influencée par Dieter Rams, Apple et la culture du design japonaise.

Meades ajoute que seuls deux matériaux seront utilisés pour le haut-parleur: des sacs en plastique et de l’aluminium. Les deux matériaux sont «super recyclables», dit-il.

Toute la fabrication et la conception de l’enceinte sont effectuées dans le studio Gomi de Brighton et sont accompagnées d’un service de retour «réparations à vie» pour s’assurer que l’enceinte n’est pas jetée inutilement.

«Essayer de prouver que la technologie peut être durable, fonctionnelle et abordable»

Savage dit que Lime demande régulièrement comment ses flottes de vélos désaffectées pourraient avoir une nouvelle vie, et n’exclut pas le démontage d’autres pièces pour les réutiliser à l’avenir.

Meades dit que le prochain objectif de Gomi est de pouvoir rivaliser au même prix que les autres marques technologiques à l’heure actuelle, qui sont plus capables de s’approvisionner en matériaux bon marché – mais finalement dommageables pour l’environnement – pour leurs produits. La meilleure façon, selon lui, d’atteindre cet objectif est de mettre à l’échelle.

«Nous essayons de prouver que la technologie peut être durable, fonctionnelle et abordable», dit-il.

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