L’artiste Alison Elizabeth Taylor sur la fabrication de tableaux en bois complexes pendant que ses enfants zooment pour l’école en arrière-plan

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Marquetry – the age-old technique of applying small pieces of colored wood to create decorative patterns – is a word that evokes visions of antique shops and auction house catalogs; it looks like a profession enthusiastic about connoisseurs, not the stuff of contemporary art. Brooklyn-based artist Alison Elizabeth Taylor knows otherwise. Over the years, the artist has transformed the marquetry into something completely her own in a signature process that incorporates inlaid wood, paint, and glued textures.

A native of Nevada and witness to the rise and fall of Las Vegas, Taylor uses marquetry to create poignant scenes filled with unsuitable landscapes and figures of the Southwest. A tension exists on the very surface of the works: the complexity of the marquetry, associated with the decor of bourgeois houses, encourages the gaze to linger on subjects that are often overlooked. We recently caught up with Taylor in her studio (in a building, her neighbors, which was once a coffin factory told her) as she was putting the finishing touches on « Future Promise, » her next solo show at the James Cohan Gallery. from New York.

Courtesy of Allison Elizabeth Taylor.

What are the most essential items in your studio and why?

I love the MONO Zero eraser. I erase as much as I draw, probably every other mark gets the ax. I would also be lost without the generic # 11 blade in my knife, it allows me to draw with a blade on all kinds of materials, like an extension of my hand. Finally, my Epilog laser cutter. It is only 18 x 12 inches, so I still have to hand cut larger pieces of wood veneer, but I have used it for almost all of the artwork I have done in the past 16 years. At this point, it’s like an old car: it breaks, I open it and I pull on a belt, and it’s okay. It’s actually pretty straightforward technology. Any line I can draw I can then cut with this tool.

Is there a photo you can send of your work in progress?

Courtesy of Allison Elizabeth Taylor.

What is the studio task on your schedule tomorrow that you are looking forward to the most?

Make a cup of coffee when I enter. I try to only take a few sips when I wake up, just enough so that I don’t get a headache from the caffeine and I can keep the buzz part to work. The pace and maintenance of my coffee addiction is a good distraction. The studio task that I am most looking forward to doing tomorrow is the gluing of an inlay skin. I glued thousands of small pieces of wood veneer together and now I have to glue them to a plywood substrate, which I build into a panel on a second glue. It’s a little scary because the part is very brittle; the veneer is 1/32 of an inchthin, and when all stuck together, it’s like a giant crisps 5 feet wide and 8 feet long. I need to spread just the right amount of glue on the panel, wrap it all in plastic, and put the part in the vacuum press before the glue starts to set. I do this part in total silence and try not to forget any of the steps. Painting and adding textures is my favorite part; once heavy production is complete, the possibilities of adding materials to the surface are endless.

What atmosphere do you prefer when you work? Do you listen to music or podcasts, or do you prefer silence? Why?

It depends on what I’m doing that day and how strong the cacophony of self-doubt is in my head. If I need to muffle the voices, I’ll listen to the news, but it often backfires on me, and then I go to the music. Santigold is always good at oil painting. Others reliable are Joanna Newsom, Digable Planets, Neutral Milk Hotel and the I Can Destroy You playlist. I also can’t wait to listen to the next season of Cocaine and Strass Podcast.

Au cours de la dernière année, je ne pouvais souvent pas choisir ce que je voulais écouter en studio parce que j’avais la bande originale des Zooms de l’école de mes enfants, ce qui était assez surréaliste. Je suis tout rafraîchi sur la façon de faire une division longue avec un reste. L’un des enseignants était très strict sur ce qui se passait dans le milieu des enfants afin de ne pas les distraire, et nous avons essayé d’en être conscients. Un jour, des déménageurs sont venus prendre un tableau pour un spectacle et lorsqu’ils l’ont retiré du mur, j’ai entendu le professeur dire : « Maintenant, je vois trop de mouvement dans ton arrière-plan. »

Quel trait admirez-vous le plus dans une œuvre d’art ? Quel trait méprisez-vous le plus ?

Quand une œuvre d’art a une relation significative entre le sujet et la façon dont elle est réalisée. J’aime voir un contenu complexe rendu dans un support qui véhicule un engagement déterminé mais aussi un point de vue personnel. J’aime le travail qui s’inspire de la vie. Je pense que les références à d’autres arts et à l’histoire de l’art sont intéressantes et j’aime l’étincelle d’avoir ces allusions, mais il doit y en avoir plus. Fondamentalement, je veux que l’art crée du sens à plusieurs niveaux. J’aime que les gens transgressent leur discipline connue et la clouent dans un autre médium. C’est une barre difficile à atteindre.

Je ne me soucie pas de mépriser l’art, c’est tout aussi facile de ne pas le regarder. Je garde tout mon mépris pour la désinformation et les acteurs politiques corrompus qui prolongent cette pandémie.

Courtesy of Allison Elizabeth Taylor.

De quel en-cas votre studio ne pourrait-il pas fonctionner sans quoi ?

Café. Je suis plus un type de personne pour le premier et le deuxième déjeuner que pour un grignoteur, car mes mains sont toujours recouvertes d’époxy ou de peinture, donc si je dois les nettoyer, je vais m’asseoir repas. J’adore la cuisine éthiopienne du restaurant de quartier Bunna. Il y avait un restaurant dans le bloc appelé Guadalupe Inn qui a malheureusement fermé pour de bon pendant le verrouillage. Ils avaient des churros chauds recouverts de sauce au caramel. Cet endroit me manque vraiment.

Quels sont vos artistes, conservateurs ou autres penseurs préférés à suivre sur les réseaux sociaux en ce moment ?

Je ne suis pas beaucoup en ligne. C’était en fait ma résolution du Nouvel An de passer plus de temps sur les réseaux sociaux, car pendant le verrouillage, je voulais juste me connecter avec toutes les personnes qui m’avaient manqué. Pour moi, les médias sociaux consistent plus à donner aux nombreux artistes talentueux que je connais qu’ils aiment, plutôt qu’à une réflexion approfondie.

J’ai lu des romans incroyables, comme Circé de Madeline Miller, d’où la sorcière de L’Odyssée est bannie par une famille avec laquelle elle ne s’intègre pas dans une île où elle apprend de quoi elle est capable. Il y avait des échos de ce que c’est que d’être en studio à essayer de créer quelque chose. Elle expérimente avec des herbes et une flore inconnues et voit quels matériaux et processus peuvent fonctionner. Circé est seule, expérimentant sans point de départ connu, essayant de faire en sorte que quelque chose de magique se produise.

Il y a tellement de livres de non-fiction pleins de réflexion nécessaire et critique à lire en ce moment, bien que je recommande de remonter à 1963 et de lire James Baldwin Le feu la prochaine fois au lieu de passer trop de temps sur Twitter. Lire plus en profondeur pour essayer de comprendre les courants dans la société qui créent la conversation la plus abrégée et la plus forte sur les réseaux sociaux est peut-être une voie à suivre ?

Courtesy of Allison Elizabeth Taylor.

Lorsque vous vous sentez coincé en studio, que faites-vous pour vous en sortir ?

Je m’engage dans une procrastination productive : nettoyer l’atelier, aplatir le bois, trier les chutes de placage, apprêter le papier pour la peinture. J’ai essayé de trouver des moyens d’arriver à un studio zéro déchet, ce qui est probablement impossible. Mais parfois, cela conduit à une sérieuse procrastination, comme essayer de faire de la peinture à partir de déchets moulus, froisser des morceaux de bois en miettes compostables. D’autres fois, je vais juste faire une promenade épique autour de Brooklyn. J’essaie de ne plus consommer d’alcool pour faire face à ces périodes.

Quelle est la dernière exposition que vous avez vue (virtuelle ou non) qui vous a marqué ?

Lately, I can’t stop thinking about Greer Lankton’s installation at the Mattress Factory in Pittsburgh. I’ve only seen pictures online but can’t wait to see them in person.

If you had to create a moodboard, what would be on it right now?

A cool pond in the forest – it’s super hot in New York today – a utopian community that worked, globe thistles and blueberry scones that are sweet.

Alison Elizabeth Taylor’s “Future Promise” is on display at the James Cohan Gallery, 48 Walker Street, New York, from September 10 to October 23, 2021.

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