Nous ne concevons pas pour faire «des déchets et de l’argent»: un guide de conception mexicain

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«Le design ne se produit pas seulement dans les zones urbaines, et de plus en plus de gens se tournent vers les communautés rurales pour comprendre les processus et les matériaux», déclare Ana Elena Mallet, conservatrice indépendante du design au Mexique. «Notre patrimoine culturel est très fort.»

L’héritage auquel Mallet fait référence est vaste – l’histoire écrite du Mexique remonte à trois millénaires et les civilisations indigènes ont habité la terre pendant 13 000 ans. La culture mexicaine actuelle est influencée par un mélange de traditions mésoaméricaines et l’impact de trois siècles de domination coloniale espagnole.

Tout cela peut être vu dans sa scène de conception. Le Mexique est un pays doté d’une infrastructure industrielle bien forgée, mais abrite également un savoir-faire séculaire. Mallet s’est donné pour mission de conserver, de collectionner et de partager cette histoire complexe du design.

«Il n’y avait pas une énorme culture du design»

Les premiers cours de design au Mexique sont arrivés dans les universités à la fin des années 1950. Mallet dit que cela signifie qu’au moins deux générations de designers travaillent dans le pays aujourd’hui avec une formation formelle dans leur domaine.

L’un des premiers établissements à introduire le design dans le programme a été l’Universidad Iberoamericana, une université privée de Mexico. L’école est l’alma mater de la designer industrielle Cecilia León de la Barra. León de la Barra a obtenu son diplôme en 1999 et raconte à la Design Tour qu ‘«il n’y avait pas une énorme culture du design» au Mexique au moment où elle a quitté ses études.

«L’architecture commençait à changer au Mexique, et il y avait des bâtiments axés sur le design, mais le design lui-même? Pas tellement », dit-elle. Parce qu’il y avait peu de studios travaillant à l’époque et encore moins d’embauches, León de la Barra et trois de ses camarades diplômés ont créé leur propre cabinet, Mob. Elle a travaillé avec l’équipe à la conception de meubles colorés pendant cinq ans, avant de se lancer dans l’enseignement.

«Il est important que les gens apprennent à connaître le design d’une manière culturelle»

León de la Barra est désormais responsable du design industriel au Centro, une autre université privée de la capitale du pays. Alors que Mallet souhaite que les designers comprennent l’histoire de leur métier, León de la Barra dit de la même manière qu’elle est passée à l’éducation pour «promouvoir le design d’une manière culturelle».

«Pour moi, il est très important que les gens apprennent à connaître le design d’un point de vue culturel, ainsi que d’un point de vue universitaire ou commercial», dit-elle. «Je veux que les gens connaissent le contexte derrière le travail.»

Comme au Royaume-Uni, il n’est pas essentiel pour les designers d’obtenir un diplôme pour réussir au Mexique. Le fait qu’il y ait une si riche tradition artisanale et une infrastructure industrielle étendue dans le pays signifie qu’il existe d’autres avenues. Cela dit, León de la Barra dit que la grande majorité des designers optent pour la voie universitaire.

«Il ne s’agit pas toujours du diplôme, mais de l’apprentissage des processus et des techniques dont vous aurez besoin plus tard dans la vie», dit-elle, ajoutant que le BA en design moyen est généralement de quatre ans.

« Nous ne fabriquions souvent que des parties de quelque chose pour quelqu’un d’autre »

Les opportunités pour les designers fraîchement sortis de l’école varient, dit León de la Barra. Beaucoup créent ensuite leurs propres studios ou ateliers, certains voyagent à l’étranger pour élargir leurs perspectives de conception et d’autres trouvent du travail dans le vaste paysage industriel du pays.

Mais selon Mallet, les concepteurs ont une relation complexe avec l’infrastructure industrielle mexicaine. Beaucoup, dit-elle, essaient de se «divorcer». Ariel Rojo, designer et fondateur de son studio éponyme, propose une idée de pourquoi.

«Un si grand nombre d’usines signifie que nous ne fabriquions souvent les pièces de quelque chose pour quelqu’un d’autre », dit-il. «Les usines mexicaines fabriquent 70% des avions de Boeing, nous avons toutes les marques de constructeurs automobiles que vous pourriez demander et nous fabriquons même les pièces de trains pour des endroits comme le Canada, même si nous n’avons pas nous-mêmes de système ferroviaire national.

Tout cela a historiquement laissé peu de ressources pour le développement de la conception à des fins mexicaines, dit Rojo, bien que cela soit lentement abordé par les nouvelles générations de designers.

«La revalorisation de notre propre culture locale»

La conviction que la scène du design est en train de changer est courante. Une jeune génération de designers entre en jeu, et ils accordent plus d’importance que jamais au patrimoine, semble-t-il. Rojo dit que lorsqu’il a commencé sa carrière il y a 23 ans, le design mexicain a été influencé, comme dans le reste du monde, par le Bauhaus, le minimalisme et d’autres tendances européennes.

Mais l’accent croissant mis sur la durabilité, l’éco-conception, l’économie circulaire et la mondialisation ces dernières années, a «déclenché la revalorisation de notre propre culture locale», dit-il. Le design est présent au Mexique depuis des millénaires, poursuit Rojo.

«Mes ancêtres aztèques n’avaient peut-être pas pensé à la forme et à la fonction comme nous le faisons aujourd’hui – ils pensaient aux jours et aux nuits et à la façon dont les choses qu’ils produisaient se connectaient au monde qui les entourait – mais ils ont réussi à concevoir d’énormes pyramides et civilisations,» il dit. «Je pense que nous devrions également concevoir avec un sens similaire.

«Nous devrions nous demander pourquoi nous concevons et transformons les forêts en tables, par exemple», dit-il. «Heureusement, de plus en plus de jeunes créateurs semblent s’en soucier.»

« Motivé à aider la jeune génération »

Selon le designer industriel et fondateur de Jorge Diego Etienne Studio, Jorge Diego Etienne, la prédominance d’un savoir-faire de qualité, de la menuiserie à la céramique et aux textiles, et l’abondance de matériaux uniques font que le design mexicain est «tendance» en ce moment dans le monde entier.

«Je pense que de nombreuses personnes aux États-Unis et en Europe considèrent le Mexique comme un paradis à cause de ces caractéristiques», déclare Etienne. «Les concepteurs viennent ici en sachant qu’ils peuvent réaliser une production de haute qualité à faible volume dans nos ateliers.»

Un autre élément de la scène qui a des yeux internationaux focalisés sur le pays est ses événements. Etienne dit que le nombre croissant de festivals, de spectacles et d’expositions de design a «poussé le travail de design mexicain à des gens du monde entier».

Le pays compte trois grands festivals de design: Mexico Design Tour, Abierto Mexicano de Diseño et Zonamaco Diseño. Au-delà de cela, de nombreuses petites villes ont leurs propres spectacles et événements – Etienne dirige le sien dans la ville du nord-est de Monterrey appelée Decode.

L’attention permet aux designers de montrer leur travail et de former des réseaux de soutien. Etienne dit que lors de son propre événement, il s’assure que les pièces de designers émergents sont mélangées à celles des poids lourds du design.

«Je suis très motivé pour aider la jeune génération à s’épanouir et à avoir un chemin moins difficile vers la conception que moi», dit-il. Il le fait plus loin grâce à son enseignement du design au Tecnológico de Monterrey. La propre génération de designers d’Etienne, dit-il, tient à faire de même.

«Les designers prennent leurs traditions et les poussent dans le 21st siècle »

Une de ces entreprises qui a pris note de l’attention accrue portée au Mexique est CDMX. Dirigée par Cheryl Murano-Suess, basée au Mexique, la société travaille avec de jeunes designers et artisans du pays et les aide à vendre leurs pièces à des détaillants aux États-Unis.

«Je pense qu’il y avait auparavant une stigmatisation associée au Mexique avec des problèmes de qualité et peu de sensibilité au design, mais cela est en train de changer», dit-elle, ajoutant que Mexico avait en fait reçu le titre de World Design Capital en 2018.

Murano-Suess fait écho aux paroles de Mallet et Rojo, en disant: «Le design mexicain est tout au sujet de la culture et de la tradition mexicaines – ce que j’aime voir, c’est comment ces designers prennent leurs traditions et les poussent dans le 21st siècle. »

Alors à quoi ressemble cette fusion de l’ancien et du nouveau? Rojo propose un projet antérieur réalisé pour Starbucks à titre d’exemple (photo ci-dessus). Briefé pour créer un jeu de lumières pour les bureaux de Seattle du géant du café. Les lumières sont fabriquées à partir de cuivre selon une technique traditionnelle de Santa Clara de Cobre, une ville du centre-ouest du Mexique, mais prennent une forme géométrique moderne.

«IKEA au Mexique a laissé quelques designers tremblants»

Un développement intéressant à venir sur la scène mexicaine du design sera l’arrivée d’IKEA. Le géant suédois du meuble produit et vend ses produits en Europe et ailleurs dans le monde depuis des décennies, mais il n’ouvrira son premier magasin mexicain que l’année prochaine.

«Je pense que l’annonce d’IKEA au Mexique a laissé trembler quelques designers», déclare Etienne. «J’espère que cela nous pousse à continuer à faire un meilleur travail.»

Le fait qu’IKEA n’avait auparavant pas envisagé d’ouvrir un magasin dans le pays dépend du nombre de jeunes Mexicains qui vivaient auparavant dans des unités familiales mais vivent maintenant comme des personnes plus indépendantes, explique León de la Barra.

«Beaucoup de gens restaient souvent avec leurs parents jusqu’à ce qu’ils déménagent et fondent leur propre famille – il n’y avait pas autant de déplacements autour des appartements que dans d’autres pays», dit-elle. En conséquence, la demande de meubles était relativement faible. Maintenant, comme pour tant d’autres aspects de la scène, cela change, dit-elle.

« Le design devra aller au-delà de l’objet »

Outre l’influence de l’arrivée prochaine d’IKEA dans la capitale du pays, que prévoient les designers pour la scène dans les années à venir? Il ne fait aucun doute que la crise climatique et les questions liées à la durabilité continueront d’affecter l’industrie. León de la Barra dit que les designers changent déjà de perspective.

«Les designers sont conscients maintenant et je ne pense pas qu’il y en ait beaucoup qui font du design pour gagner de l’argent et des déchets», dit-elle.

Mallet pense que l’avenir verra une expansion au-delà de la focalisation traditionnelle sur les disciplines graphiques, industrielles et textiles.

«Je pense que le design devra aller au-delà de l’objet – [we will see people] concevoir des systèmes, des solutions et des stratégies », dit-elle. Alors que le pays commence à imaginer la vie après la pandémie, Mallet affirme que les concepteurs joueront un rôle déterminant dans ces prochaines étapes. «Je veux voir les équipes professionnelles toujours avoir un designer à leurs côtés.»

Pendant ce temps, Rojo voit cela comme un moment décisif pour les designers mexicains: «COVID-19 et la crise écologique ont visualisé l’inégalité de notre système, en termes de pauvreté et de fossé social et montré le problème que représente la façon dont nous concevons et consommons.

«Je ne peux que souhaiter que notre génération, et la suivante, puissent concevoir un avenir plus social et régénérateur. En fin de compte, c’est ce que font les designers: nous concevons l’avenir.

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