« Tout ce que nous voulons, c’est du respect » : les gardes du musée surmenés du Met disent qu’on leur demande de faire plus de travail avec moins d’aide que jamais

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La chaleur était suffocante lors d’un récent après-midi d’été sur le toit du Metropolitan Museum of Art, où les visiteurs se sont précipités pour des selfies avec le géant Big Bird perché sur le mobile sculptural de l’artiste Alex Da Corte. Un garde exaspéré a tenté de sauver la volaille incapable de voler de la foule, transpirant dans un pantalon en polyester alors qu’il criait des avertissements.

Les préposés des galeries dans les salles climatisées de l’institution ressentaient également la chaleur, affirmant que les effets persistants des licenciements et des compressions budgétaires les avaient laissés en sous-effectif et surchargés. De nos jours, les agents de sécurité peuvent être chargés de patrouiller seuls près d’une douzaine de galeries – un travail normalement réparti entre trois personnes – laissant suffisamment de place aux catastrophes.

Des patrons ont agressé physiquement certains employés. Récemment, un gardien a découvert des graffitis griffonnés sur des sculptures en marbre de la collection grecque et romaine du musée. Il y avait des dessins sur les socles des galeries médiévales. Un autre garde a remarqué qu’un vandale avait peint des points blancs sur les Rembrandt et Vermeer à l’intérieur de l’exposition Dutch Masters.

Maintenant, les employés disent que le service responsable de la sécurité du Met et de ses visiteurs a du mal à fonctionner. Les gardes ont déclaré qu’ils devraient inspecter plus de galeries, travailler plus d’heures et avoir reçu moins de pauses que d’habitude. Les demandes de vacances et les congés médicaux sont refusés en raison de pénuries de personnel, et certains employés se sont plaints de ne pas avoir eu de week-end libre depuis avant la pandémie de COVID-19.

« Les gestionnaires encouragent les congés de maladie parce qu’ils ne nous réservent pas de vacances », a déclaré un gardien avec plus d’une décennie d’expérience au musée. Comme d’autres employés interrogés pour cet article, ils ont demandé à rester anonymes par crainte de représailles. “Un autre gardien a fini par quitter son emploi parce qu’elle avait deux bébés et que le musée ne serait pas flexible avec son emploi du temps.”

Les gardiens du musée disent qu'ils ont été trop étirés. (Photo de TIMOTHY A. CLARY/AFP via Getty Images)

Réductions de personnel et faible moral

Pendant la pandémie, le Met a réduit son personnel de 20% et a prédit un déficit budgétaire de 150 millions de dollars. Des mois de fermetures temporaires ont considérablement réduit les revenus du musée. Mais les mois d’été ont apporté une forte augmentation de la fréquentation.

Dans un récent courrier électronique adressé au public, Daniel Weiss, président-directeur général de l’institution, a annoncé que le musée avait plus que triplé ses chiffres de fréquentation quotidienne depuis l’automne, voyant plus de 10 000 visiteurs franchir ses portes chaque jour.

Il a décrit le musée comme « fort et résilient », détaillant une subvention de 10 millions de dollars du gouvernement fédéral qu’il a récemment reçue. Simultanément, il a annoncé que le Met serait à nouveau ouvert les mardis et reprendrait des heures prolongées en soirée les vendredis et samedis – plus de travail pour une force de sécurité déjà épuisée.

« Les crises de santé publique et financières auxquelles tous les musées ont été confrontés ont causé des difficultés importantes à tous les niveaux de notre institution », a déclaré un porte-parole du Met à DesignTour News, ajoutant que le musée avait conservé tout son personnel pendant de nombreux mois lors de sa fermeture temporaire.

«Nous sommes ravis que ces derniers jours, nous ayons commencé à rappeler des agents de sécurité licenciés. À l’heure actuelle, la moitié des membres de la sécurité licenciés ont été rappelés et plus attendus. » Le musée n’a fait aucun commentaire sur les allégations spécifiques élaborées dans cet article.

Daniel H. Weiss, président-directeur général du Metropolitan Museum of Art. (Photo de KENA BETANCUR/AFP via Getty Images)

Huit employés interrogés par DesignTour News pour cet article ont déclaré que la déclaration du musée surestimait le nombre de membres de la sécurité qui avaient rejoint le personnel. Selon chacun d’entre eux, le service de sécurité a perdu près d’un tiers de ses rangs pendant la pandémie.

Plus de 100 gardes ont été licenciés et d’autres ont reçu des forfaits de retraite anticipée; tout le monde avec moins de trois ans de service a été licencié, y compris les employés qui ont travaillé de longues heures de nuit pendant la fermeture de la pandémie et ont été assurés par les gestionnaires qu’ils conserveraient leur emploi.

En mars, le responsable de la sécurité du musée, Keith Prewitt, a démissionné pour un poste similaire au Lucas Museum of Narrative Art de Los Angeles. Son remplaçant, Regina Lombardo, a été nommé mais n’a pas encore pris le poste, laissant certains gardiens l’impression de ne pas avoir de champion au travail.

« Il y a une hiérarchie de qui est écouté au Met », a déclaré un employé. « Les agents de sécurité sont au bas de la hiérarchie. »

NEW YORK, NY - 27 AOT: Les personnes portant des masques faciaux visitent le Metropolitan Museum of Art lors de sa réouverture aux membres après la fermeture de la pandémie, le 27 août 2020 à New York, NY. (Photo de Liao Pan/China News Service via Getty Images)

Le rôle du syndicat

Un gardien a déclaré qu’il doutait que ses collègues des départements de l’éducation ou de la conservation aient pris note de leur situation critique, affirmant que les salutations chaleureuses des autres membres du personnel ont été rares au cours de leurs six années dans l’institution. Les agents de sécurité sont également de plus en plus frustrés par leur syndicat, qui a tenté de régler les problèmes avec le Met.

Les représentants ont refusé d’entrer dans les détails, mais Freddi Goldstein, porte-parole du Conseil de district 37 de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités, a déclaré que les responsables syndicaux étaient « actuellement au milieu de négociations sur ces questions et se battent absolument pour au profit de nos membres. Le syndicat n’a répondu à aucune des revendications particulières énoncées ici.

Selon quatre membres du syndicat, l’organisation envisage de déposer une plainte officielle en vue d’une action en justice contre le musée. Le syndicat s’est également battu pour de meilleurs salaires.

De nombreux gardiens sont des artistes qui ont rejoint le musée pour une assurance maladie et l’opportunité de se retrouver avec les célèbres Picasso et Pollock de la collection. Le salaire est relativement bas, commençant par un salaire minimum de 15 $ et augmentant lentement avec chaque année de service. Un employé actuel a déclaré qu’il recevait actuellement environ 19 $ de l’heure après le travail au Met depuis 2007. Un ancien garde a déclaré qu’il avait quitté le musée. après 18 ans pour devenir portier dans l’Upper West Side parce que ça payait mieux.

« Nous sommes surchargés de travail et couvrons de vastes zones du musée », a déclaré un gardien qui travaille au musée depuis près de cinq ans. « Nous voulons que les dirigeants du musée remarquent que les gardiens se sentent dans une position précaire. »

Cinq gardes ont déclaré qu’ils ne se sentaient actuellement pas en sécurité au travail en raison du nombre réduit d’agents et des changements de règles. Lorsque le Met a remanié ses politiques relatives aux visiteurs pour la pandémie, il a temporairement fermé les postes de vestiaire et introduit des détecteurs de métaux. Mais les règles interdisant aux visiteurs d’apporter certains objets dans les galeries ont été peu appliquées, ont déclaré les employés, les mettant à cran.

« Si quelque chose ne va pas, il n’y a personne pour aider », a déclaré un gardien avec plus d’une décennie d’expérience au musée. « Quelqu’un a eu une crise de panique dans la cage d’escalier. Je devais vérifier s’ils allaient bien, mais cela signifiait laisser toute la cour romaine sans surveillance avec près d’une centaine de visiteurs errants.

NEW YORK, NY - 12 MARS: Des touristes portant un masque de protection prennent un selfie au Metropolitan Museum of Art le 10 mars 2020 à New York le 12 mars 2020 à New York. Le musée a annoncé sa fermeture vendredi en raison de la pandémie de COVID-19. (Photo de Jeenah Moon/Getty Images)

Théâtre de sécurité ?

Un manque de surveillance entraîne une augmentation du vandalisme, selon les experts du musée.

« Ce qu’ils font est une forme de théâtre de la sécurité », a déclaré Erin Thompson, professeur de crime artistique au John Jay College of Criminal Justice. « Les gardiens de musée agissent comme un moyen de dissuasion en mettant en place une démonstration de sécurité qui fait que tout le monde se rend compte qu’ils sont surveillés. »

Thompson s’est également dit préoccupé par le fait qu’une réduction du nombre d’agents de sécurité a rendu le Met moins accueillant pour les visiteurs. « Les gardiens sont la première ligne de l’éducation muséale », a-t-elle ajouté. « Les gens leur posent généralement des questions sur l’art, mais ils pourraient devoir refuser de répondre parce qu’ils doivent garder un œil sur les vandales. »

Les gardiens étaient d’accord avec l’évaluation, affirmant qu’ils étaient désormais chargés de répondre aux types de questions que le personnel des services aux visiteurs licencié recevait généralement. « Nous n’avons pas le temps de faire notre travail principal », a déclaré un agent de sécurité, « qui consiste à assurer la sécurité des œuvres d’art et des personnes. »

Et avec le musée qui prolonge ses heures d’ouverture, les agents de sécurité craignent que leur vie ne devienne encore plus difficile. Certains employés envisagent un débrayage.

« Selon nos contrats et les règles d’assurance pour le musée, ils ont besoin de gardes sur le sol », a déclaré un garde, ajoutant qu’ils n’avaient pas eu de week-end libre depuis 10 mois. « Sans nous, ils fermeraient. Et tout ce que nous voulons, c’est un peu de respect.

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