Un musée bruxellois renonce à son projet de scinder son poste de directeur en deux après que des militants eurent protesté contre cette décision comme sexiste

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Le conseil d’administration d’une nouvelle institution artistique à Bruxelles a fait marche arrière sur une décision controversée d’annuler la nomination d’une femme directrice artistique. Plus tôt cette semaine, le conseil d’administration de Kanal-Centre Pompidou s’est opposé à la volonté d’un jury indépendant qui a voté pour que Kasia Redzisz, actuellement conservatrice principale à la Tate Liverpool, devienne sa première directrice artistique.

Dans une tournure surprise qui a suscité des allégations de sexisme et de népotisme, le conseil a décidé de nommer Bernard Blistène pour copiloter la direction artistique de l’institution avec Redzisz. Blistène est un vétéran des musées qui a précédemment occupé un poste au ministère français de la Culture et est actuellement directeur du Musée National d’Art Moderne du Centre Pompidou à Paris. L’institution parisienne est au milieu d’un partenariat de 10 ans avec la Région de Bruxelles-Capitale sur le projet, pour lequel quelque 200 millions d’euros de fonds publics ont été affectés. Blistène travaille depuis trois ans pour faire décoller la nouvelle institution belge dans sa phase de « test drive ».

La nomination par le conseil d’administration d’un duo de directeurs artistiques a été fortement critiquée dans la presse, le média flamand De Standaard appelant à la démission du directeur de Kanal Yves Goldstein, un ancien homme politique. Près de 800 membres de la scène artistique européenne, dont le galeriste Kristof De Clercq, le collectionneur Alain Servais et l’artiste Paulina Olowska, ont signé une lettre ouverte dénonçant la décision du conseil d’administration.

« De renommée internationale et appréciée, Kasia Redzisz a été sélectionnée par le jury pour ce poste », indique la lettre ouverte. « C’est une femme compétente et expérimentée et il ne fait aucun doute qu’elle ne serait pas parfaitement capable de faire ce métier toute seule. La faire équipe avec un homme plus âgé est un acte de sexisme offensant et une insulte flagrante à son expertise et à ses capacités. »

En réponse à la réaction, la Fondation Kanal a publié aujourd’hui une déclaration précisant que la décision du conseil d’administration de nommer conjointement Redzisz et Blistène a été prise avec l’accord des deux parties. Cela impliquait également que le couple, qui avait initialement été nommé conjointement en tant que directeurs artistiques, créera désormais un nouveau rôle pour Blistène.

« Il sera proposé que la collaboration intègre pleinement Kasia Redzisz en tant que directrice artistique, tout en permettant à la fondation de bénéficier de l’expérience de Bernard Blistène dans le cadre du partenariat du Kanal avec le Centre Pompidou », précise le communiqué.

Mais tout le monde n’est pas satisfait de cette réponse. « La nomination ne change pas la réalité de Blistène travaillant aux côtés de Kasia », a déclaré à DesignTour News Anne Pontégnie, ancienne conservatrice en chef d’une autre institution bruxelloise et l’une des signataires de la lettre ouverte, ajoutant que le nouvel arrangement était la « même situation » avec « des mots différents ».

Le conseil se réunira à nouveau avant le 21 juillet pour finaliser la répartition des tâches.

Bernard Blistène. Photo ©Thibauld Chapotot, courtesy Kanal-Centre Pompidou.

La controverse donne un aperçu du fonctionnement interne du monde muséal européen et de l’influence que les fonctionnaires municipaux ont dans les coulisses d’institutions publiques coûteuses. Des sources connaissant les débats du jury ont déclaré à DesignTour News que la proposition de Redzisz pour l’institution était la «plus visionnaire» et que l’empêcher de réaliser pleinement ce projet a mis en évidence le chemin difficile auquel sont confrontées les institutions qui veulent rompre avec le statu quo.

La lettre d’appel affirmait que la décision du conseil d’administration d’assurer la place de Blistène dans l’avenir du musée n’était pas une « surprise » pour ceux qui la connaissaient. « De nombreux professionnels de l’art à Paris confirment que c’était en fait un secret de polichinelle que le poste avait été promis à Blistène avant même que la procédure ne soit mise en place, et qu’il avait un mot à dire sur la composition du jury. Il a ajouté que la décision du conseil d’administration était motivée par Yves Goldstein.

Une polémique similaire a éclaté plus tôt cette année en France lorsque le critique d’art Nicolas Bourriaud a été évincé de la tête de Montpellier Contemporain après que le nouveau maire de la ville a qualifié l’institution d' »élitiste » et mis en doute le budget annuel de 6 millions d’euros qui lui était alloué par son prédécesseur. L’éviction est intervenue après une réunion du conseil d’administration au cours de laquelle la ville a rompu avec le protocole qui exigeait une majorité des deux tiers pour nommer un nouveau directeur et a nommé Numa Hambursin comme son remplaçant.

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